De Dimpnalegende

De legende van de Heilige Dimpna

Volgens de legende was Dimpna de dochter van de koning van Oriël, een regio in Noord-Ierland, die leefde aan het eind van de 7de eeuw. Toen haar moeder stierf, was haar vader ontroostbaar en wilde hij met Dimpna trouwen.
Ze werd zelf zeer christelijk opgevoed, wilde niet ingaan op haar vaders vraag en besloot daarop te vluchten, samen met haar biechtvader Gerebernus die beloofde haar bij te staan. Ze reisden met een boot over de Noordzee en langs de Schelde om in Antwerpen aan wal te gaan, maar trokken verder de bossen in, richting Geel. 

De koning stuurde zijn raadslieden achterna, ter hoogte van Zammel kwamen ze Dimpna op het spoor. De koning werd op de hoogte gebracht, reisde naar Geel en vroeg zijn dochter opnieuw ten huwelijk. Toen ze weer weigerde, werd ze onthoofd door haar eigen vader. Ook Gerebernus kwam er niet levend vanaf, ze werden beiden door de inwoners van Geel begraven.

Dimpna werd later aangeroepen ter genezing van ziekten, maar vooral tegen krankzinnigheid. Van heinde en ver kwamen bedevaarders naar Geel, zodat er een ziekenkamer werd gebouwd. Door de grote toeloop ontstond er een wachttijd en zochten de bedevaarders tijdelijk onderdak bij de inwoners van Geel, op die manier is de gezinsverpleging ontstaan.

Ook vandaag speelt Dimpna nog een belangrijke rol in het leven van de Gelenaar. Zo wordt de Heilige jaarlijks herdacht op 15 mei met een viering in de Sint-Dimpnakerk. Op die dag worden ook de huidige gastgezinnen in de bloemetjes gezet in het OPZ. Geel is ook verbroederd met het Ierse Tydavnet en het Duitse Xanten, beide belangrijk in het Dimpnaverhaal. En natuurlijk zijn er de 5-jaarlijkse Dimpnadagen, waarbij de legende door middel van een ommegang en een theaterspektakel levend wordt gehouden.

Contact

Openingsuren

Vandaag

van 10u tot 12.30u en 13.30u tot 16u

Morgen

van 10u tot 12.30u en 13.30u tot 16u
Alle openingsuren Dienst toerisme en stadsanimatie